Hanauma Bay – a praia mais linda dos EUA

por: Lucia Malla EUA, Havaí, Oahu

Eis que há uns meses saiu a famosa lista anual do Dr. Beach, um “expert” em praias. Dr. Beach as cataloga de acordo com 50 critérios bem diversos e detalhados, como vista/paisagem, qualidade e cor da areia, proibição ao cigarro, vida selvagem, quantidade de lixo, entre outros tantos. E na lista de 2016, HANAUMA BAY, na costa sudeste de Oahu, foi escolhida como a praia mais linda dos EUA.

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O que não é tãããão surpresa assim, convenhamos. Para mim, aliás, Hanauma Bay é uma das praias mais lindas do mundo desde sempre. Porque é “bela” em diversos aspectos não só naturais, mas de preservação e de gerenciamento. Já havia dito no post de melhores praias do Havaí de 2014:

“Fica determinado por lei universal que qualquer lista digna de respeito das melhores praias do Havaí TEM que constar Hanauma Bay.”

Então a escolha do Dr. Beach apenas corrobora o bom senso, né? 😀

A BELEZA GEOLÓGICA DE HANAUMA BAY

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A beleza de Hanauma Bay começa com a história geológica de sua formação. A praia fica dentro de uma pequena baía, antiga cratera formada das cinzas de uma das últimas explosões vulcânicas que deu origem à ilha de Oahu, há cerca de 32.000 anos. A cratera era seca. Mas com o tempo, a erosão das ondas do mar batendo em um dos lados levou ao colapso desta parte da borda. Com isso, o mar “invadiu” – e formou-se então a praia mais linda do mundo.

Quando você chega pela primeira vez em Hanauma e vê a praia de cima, chega dá um arrepio na espinha. A paisagem é única, sensacional. Ainda hoje, depois de perder as contas de quantas vezes estive ali, toda vez que me debruço para ver a praia lá de cima me emociono. Talvez seja a combinação perfeita das coisas que mais amo na vida: a cor da água do mar, a visão dos corais e uma cratera vulcânica. Meu conceito de paraíso tem que ter estas 3 coisas, afinal. E Hanauma Bay, com todas elas em um fôlego só, chega muito perto de ser meu paraíso perfeito.

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SNORKEL EM HANAUMA BAY

Debaixo d’água, prepare-se para se impressionar mais ainda. A quantidade e diversidade de peixes e recifes de corais que vemos pela baía é inacreditável. Mesmo sendo uma praia visitada por mais de um milhão de pessoas por ano – ou seja, que sofre um impacto diário significativo – a resiliência de Hanauma Bay é palpável. Afinal, a concentração de mais de 400 espécies diferentes de peixes e invertebrados num espaço tão pequeno é rara de se ver mesmo para padrões havaianos. Portanto, minha dica número 1 para quem curte praia e visita o Havaí é: faça o snorkel em Hanauma Bay.

O snorkel é a principal atividade para apreciar Hanauma do jeito que ela merece, embaixo d’água.

MAPA DE HANAUMA BAY PARA SNORKEL

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Há duas áreas principais para snorkel em Hanauma Bay. A parte interna, mais rasa, onde 99% das pessoas fazem seu snorkel, é onde os corais não estão tão saudáveis. Mas mesmo assim, a quantidade e diversidade de peixes é absurdamente linda. Já passei manhãs inteiras só ali, na beiradinha curtindo o movimento deles.

Já a parte externa é bem mais funda. Para chegar até ela, existem dois canais, um de cada lado da baía. Só os mais acostumados com snorkel em correnteza costumam se aventurar por ali. Entretanto, são recompensados com corais mais saudáveis e cardumes gigantescos de peixes. É na área externa também que as tartarugas costumam passear.

Entretanto, jamais se aventure na parte externa se você não está acostumado com mar e correnteza. Porque dependendo do dia, a corrente puxa demais e você pode entrar em apuros. As áreas das extremidades da baía, chamadas de Toilet Bowl e Witches’ Brew, são inacessíveis ao público, com uma correnteza bem puxada.

O QUE VOCÊ VERÁ NO SNORKEL EM HANAUMA BAY

Além dos peixes e corais, há outras espécies animais comumente vistas ali. Já vi lulas, tartarugas, ouriços de diversos tamanhos e cores. Tive apenas 2 encontros com um polvo em Hanauma. Em uma das vezes com meu amigo Gabriel que filmou tudo; outra numa vez que fomos os primeiros a chegar na praia e o polvo estava na beiradinha, nadando tranquilamente. Vi uma baleia jubarte lá de cima do morro, uma vez. Lindo demais.

Mais abaixo, listo as minhas espécies favoritas de Hanauma Bay.

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EXEMPLO DE EDUCAÇÃO AMBIENTAL

Em termos de educação ambiental, minha nota é 10 para Hanauma Bay. A começar pelo vídeo educativo obrigatório que todo visitante tem que assistir antes de entrar na praia. Este vídeo de ~9 minutos mostra a história geológica, biológica e humana da praia. Além de especificar os comportamentos adequados para aproveitar ao máximo a praia sem destruir seu ambiente super-especial.

Regras básicas, por sinal: jogar o lixo na lixeira, não alimentar nem tocar nos animais, não pisar nos corais, só fazer snorkel se sentir-se confortável com esta atividade, chamar o salva-vidas em caso de problemas, etc. (Uma versão de péssima qualidade audiográfica pode ser vista aqui.)

ÁREA DE PRESERVAÇÃO MARINHA ESTADUAL

Por ser uma área de preservação marinha estadual, a baía de Hanauma é a única praia com cobrança de entrada. Porque, afinal, você está entrando num parque marinho. A verba da portaria vai toda para a conservação e manutenção do parque.Hanauma-Bay-10

Embora estadual, o parque é gerenciado pela prefeitura de Honolulu. A prefeitura é responsável pelos salva-vidas estacionados na praia, pela organização do estacionamento, pelas trilhas, pelos banheiros e limpeza da praia.

ATIVIDADES EDUCATIVAS EM HANAUMA BAY

A parte educativa de Hanauma é gerenciada pela Universidade do Havaí. A Universidade mantém uma pequena galeria com informações sobre a natureza única da baía. Além de stands na praia com informações mais específicas sobre as espécies mais comuns vistas ali. Fazem parte das atividades educativas de Hanauma também o ciclo de palestras gratuitas às quintas na sala de áudio-visual, sempre com temas científicos e/ou da comunidade local. Além da coleção online de vídeos do ambiente subaquático e vídeo-podcasts sobre a baía e suas novidades no canal de youtube de Hanauma Bay.

Há ainda a ONG “Friends of Hanauma Bay” que contribui voluntariamente para a educação. Esta ONG se disponibiliza nos stands e na sala do vídeo obrigatório, além de fiscalizar o trabalho que a prefeitura faz, se está na qualidade adequada.

COMERCIAL

Em Hanauma Bay, há três estabelecimentos comerciais particulares. Um stand de aluguel de material para snorkel, uma lojinha de souvenirs e uma lanchonete perto do estacionamento.

Caso você queira conhecer Hanauma Bay e fazer um snorkel guiado, clique aqui.

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DICAS DA MALLA PARA HANAUMA BAY

Como chegar em Hanauma Bay

  • Hanauma Bay está na Rodovia Kalanianaole, a cerca de 16km de Waikiki pro lado sudeste. A entrada do parque fica logo depois de Hawaii Kai, no alto da subida da estrada, à direita. De Waikiki, você evita trânsito se seguir o trajeto Diamond Head Road -> Kahala Road -> esquerda na Hunakai St. ->finzinho da H1 (começo da Kalanianaole). Em geral, o caminho pela rodovia H1 parece ser mais simples pelo GPS, mas o trânsito ali pode atravancar.
  • Caso queira ir até Hanauma Bay de transporte público, o mais fácil é pegar o ônibus 22, que passa em Waikiki. A passagem custa US$2,50.

Custo

  • A entrada no parque marinho custa US$7,50 por pessoa. Crianças menores de 12 anos, cadeirantes ou moradores do Havaí com carteira de identidade local podem entrar de graça.
  • Há stands de aluguel de equipamento de snorkel na praia. O material completo custa US$20.00. Entretanto, você pode economizar levando seu próprio equipamento.
  • guarda-volumes no mesmo stand do snorkel. O aluguel do locker custa US$10,00 por dia. Hanauma Bay é super-segura, sempre que vou deixo minhas coisas na areia e nunca tive problemas, mas se você não se sente tranquilo deixando documentos na areia enquanto aproveita o mar, pode usar o locker. Como diz o ditado: “seguro morreu de velho”.
  • Caso você não queira subir e/ou descer o morro de acesso à praia, há um trolleyzinho que faz o trajeto. Custa US$1.00 pra descer, e US$1.50 para subir.Hanauma-Bay-15

Horário de funcionamento

  • Hanauma Bay fecha todas as terças-feiras. Esta medida é para que o recife de coral tenha oportunidade de descansar um pouco do stress de tantos visitantes. Afinal, são mais de um milhão por ano! Também está fechada no dia 25/dezembro e 1/janeiro.
  • Nos demais dias, o parque funciona das 6:00 às 19:00 (verão) ou 18:00 (inverno). Entretanto, o vídeo só começa a passar às 8:00. Então esta é a hora que a maioria das pessoas pode entrar. Mas, como a praia lota muito, aconselho sempre: chegue cedo. Mesmo tendo que encarar um tempo de espera para entrar.

O que é obrigatório

  • O vídeo educativo obrigatório em inglês passa de 15 em 15 minutos. Há traduções disponíveis em japonês, chinês, coreano e havaiano. Depois de assistir ao vídeo, se você tem intenção de voltar à praia dentro de um ano, coloque seu nome na lista de visitantes. Assim da próxima vez que você for a Hanauma, não precisará assistir ao vídeo novamente.Hanauma-Bay-17

O que é proibido

  • É proibido fumar dentro da área do parque de Hanauma Bay. Fumantes precisam andar até a estrada Kalanianaole para fazê-lo. Também é proibido o consumo de bebida alcóolica em Hanauma Bay.
  • É proibido alimentar os peixes. Eles têm comida suficiente naturalmente na baía, não precisam de nada extra. Alimentá-los com comida humana aumenta a chance de que eles desenvolvam doenças.

O que é aconselhável

  • Não deixe de levar toalha, canga, boné e água. Não há muitas áreas de sombra na praia, portanto prepare-se para ficar na maior parte do tempo exposto ao sol.
  • Não há lanchonete na praia. Se você quiser comprar algo pra comer ali, precisa subir o morro e ir até o estacionamento, onde fica a lanchonete. Pode-se levar comida pra praia, e a maioria das pessoas é adepta da famosa “farofada”, trazida de casa. 😀
  • 3 guaritas de salva-vidas em Hanauma Bay: 2 na praia e 1 no alto do penhasco, que tem uma visão geral da baía. Os salva-vidas que ficam ali são extremamente competentes, e estão sempre de olho em todo mundo na água.
  • Não deixe de levar uma câmera subaquática para fotografar embaixo d’água. Embora pareça que a praia já é uma lindeza só, é debaixo d’água que as maravilhas de Hanauma Bay realmente estão.

Dicas extras de Hanauma Bay

  • É possível fazer mergulho autônomo em Hanauma Bay. Entretanto, são poucas operadoras que costumam fazê-lo. Se você tem certificação de master dive, pode alugar tanques com seu dupla e mergulhar lá. Mas lembre-se que terá que carregar todo o equipamento para a praia por conta própria. Caso queira fazer scuba com um grupo, a Living Ocean Scuba é uma das operadoras que oferece mergulhos guiados em Hanauma.
  • Se você precisar sair do parque para voltar em poucos minutos (por exemplo, para ir a lanchonete), não esqueça de carimbar a mão em um dos quiosques de saída. Isto identifica que você já pagou a entrada e já viu o vídeo. Senão, para entrar de volta, precisará pagar e ver tudo de novo…
  • O canto esquerdo da praia é meu ponto favorito de snorkel. Ali, há um cabeço de coral enorme e sensacional, bem perto da encosta.
  • NÃO PISE NO CORAL, de jeito nenhum, nunca, jamais. O coral parece uma rocha, parece que está morto, mas na realidade está vivo. Acima de tudo, precisa de proteção. Portanto, você vai danificá-lo pisando nele. Cansou de nadar ou de fazer snorkel? Pise na parte arenosa do fundo da baía.

Hanauma-Bay-13MINHAS ESPÉCIES FAVORITAS EM HANAUMA BAY

O snorkel é atividade fundamental em Hanauma Bay. E quando você colocar a máscara e o pé de pato, seja em que profundidade for, vai começar a ver peixes e outros animais de todos os tamanhos e cores. Além disso, vários deles você só encontra ali. Deixo aqui então a lista dos meus favoritos.

Bodião-de-sela (Thalassoma duperrey)

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Este peixe laranja, verde e azul marinho só ocorre no Havaí. Você o encontra aos montes em Hanauma Bay, na parte rasa da baía. A maior parte dos indivíduos são fêmeas, sendo que algumas delas mudam de sexo com o passar do tempo. Quando mudam de sexo, aparece então uma listra branca atrás da cabeça, indicativa de que o animal agora é macho. Não perca a chance de ver este peixe.

Peixes-borboleta (a maioria Chaetodon sp.)

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Há várias espécies diferentes em Hanauma Bay: teardrop, yellow long nose, etc. Meu favorito é o milletseed (Chaetodon miliaris), que é endêmico do Havaí. Mas as demais espécies, que também ocorrem em outras áreas do Pacífico, são todas tão fofas quanto. Esse casal da foto aí de cima é o threadfin (Chaetodon auriga), também bem comum.

Peixe-papagaio

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Há pelo menos 3 espécies diferentes de peixe-papagaio em Hanauma Bay, mas a minha favorita é a de lábio vermelho (Scarus rubroviolaceus). O nome do peixe vem da estrutura no lábio que parece um “bico”de papagaio. O da espécie bullethead (Chlorurus sordidus) pode ser visto em duas versões, que denotam sua diferença sexual: coloridão (macho)  como o da foto acima, ou amarronzado (fêmea).

Manini (Acanthurus triostegus)

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É um peixe muito comum por todo o Havaí, amarelo claro com listras pretas. Geralmente anda em cardumes. Chegam perto de você com facilidade.

Caranhas (Lutjanus kasmira)

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Outro peixe que em geral anda em cardumes. Em Hanauma, a espécie prevalente é a de nadadeira amarela, com listras azuis.

Tartaruga verde (Chelonia mydas)

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Precisa explicar? Sempre linda de se ver. Em Hanauma, elas não aparecem tanto (por causa da quantidade de gente). Mas mesmo assim, já vi várias por lá.

Lulas (Sepioteuthis lessoniana)

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Em geral, vemos aos pares (ou em grupo maior), na parte mais funda da baía. São entretanto difíceis de achar.

Mas… De nada adianta eu ficar falando das espécies aqui, né? O melhor é você um dia vê-las de pertinho, na ilha de Oahu, no Havaí. E que este dia chegue logo a todos, porque esta é sem dúvida uma das praias mais inesquecíveis do mundo.

Tudo de Havaí sempre.

P.S.

  • O único “defeito” de Hanauma Bay para mim é… Nunca vi um tubarão por lá. 🙁
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