Visita a Kona e sua grande fauna marinha

por: Lucia Malla Animais, Big Island, Havaí, Mergulho, Oceanos, Praias

Estamos de visita a Kona, fazendo um roteiro pela costa oeste da Big Island para ver a fauna marinha.

Mas uma pulga persiste em minha orelha. Até hoje não descobri, aliás, por que a cidade de Kona também é conhecida como Kailua-Kona. Muitas vezes, veremos escrito Kailua-Kona. Saibam portanto que, na prática, é o mesmo que Kona, pura e simples. Por que a adição do Kailua? Prefiro Kona, apenas. Menor, mais simples e lembra o que Kona tem de mais famoso: seu café.

Para quem não sabe, Kona produz um dos melhores grãos de café do planeta, o Kona coffee. Quando fizemos nosso roteiro em Kona, em fevereiro passado, me esbaldei no café de lá. Uma delícia! Mas me esbaldei também com o mar. É ele e a fauna marinha de Kona que merecem ser degustados aqui. Afinal, tantas foram as aventuras inesquecíveis.

Por que incluir no roteiro uma visita a Kona?

Kona é uma cidade pequena-mas-ajeitada, que fica do lado oeste da Big Island do Havaí, o lado mais seco, terreno árido vulcânico, com muitas rochas e pouca vegetação. O lado dos resorts de luxo afastados do mundo. Tem o lado do vulcão dormente Hualalai. O lado dos grandes animais marinhos: tubarões, golfinhos, jamantas. E ainda o lado da fauna marinha, que é visitado pelas baleias jubartes todos os anos entre novembro e abril. Afinal, esta é a época em que elas viajam do Alasca até o Havaí para se reproduzir nas águas mornas tropicais.

Mega fauna marinha de respeito em Kona.


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Fauna marinha de Kona: muitas baleias

Fauna marinha: Baleias jubarte - visita a Kona - Big Island
Baleias jubarte, presença certa no mar de Kona entre novembro e abril. E quando elas pulam… É um espetáculo dos mais elegantes da Terra.
Fauna marinha - Cauda da Baleia jubarte


Como estávamos na casa de um casal que possuía um barquinho, saíamos todos os dias com vários sanduíches no cooler e muita animação para nos divertir o dia inteiro no mar. Mergulhar, snorkelar, pescar, nadar, relaxar. E indefectivelmente, vimos a vedete da fauna marinha de Kona: baleias jubarte. Muitas vezes elas nos acompanharam com seus saltos, em grupos de até 6, com filhotes ou não.

É indescritível a sensação de, de repente, tomar “aquele” susto porque uma baleia pulou ao lado de onde você estava tranquilamente almoçando. Ou ver um “arco-íris da baleia”, quando a luz do sol bate no vapor que sai do respiradouro dorsal delas e gera esse efeito único. Momentos que não têm preço.

Praia de areia preta - Roteiro de visita a Kona
Praia típica de Kona: areia preta vulcânica, muitas rochas de lava e pouquíssima vegetação – no caso, apenas um coqueiro solitário.

Com as tartarugas

Em nossa visita a Kona, saímos 5 dias pro alto-mar. Em dois deles, antes de nos encaminharmos rumo ao horizonte, fizemos o mergulho no Turtle Pinnacle, uma estação natural de limpeza das tartarugas. Ali, as tartarugas marinhas têm seus cascos limpos pelos peixes-cirurgião. Funciona como uma espécie de “lava-jato” para tartarugas. Elas literalmente ficam “estacionadas” recebendo o tratamento “VIP” dos peixes, que se alimentam das algas que crescem nos cascos das tartarugas.

Mergulho em Kona - Big Island - Fauna marinha - tartaruga verde
Outro exemplo da incrível fauna marinha de Kona: tartarugas verdes.

O Turtle Pinnacle fica na saída do píer de Honokohau na Big Island. Quanto mais cedo você chega neste point, maior a chance de ver mais tartarugas na área. O mergulho é uma delícia, super-calmo, sem corrente ou perturbações, com muitos peixinhos coloridos, fauna marinha havaiana e as tartarugas-verdes, que ficam nadando a sua volta. Lindas, lindas. (Algumas fotos podem ser vistas nessa galeria.)

Mergulho com tartaruga verde - Fauna marinha da Big Island
…E eu lá, espiando a tartaruga-verde sendo limpa pelos peixes-cirurgião…


Num outro dia, foi a vez de aparecer um grupo bem grande de golfinhos, na mesma área das tartarugas. E pulavam, nadavam, faziam festa. Kona, aliás, é um dos únicos lugares do mundo onde os golfinhos rotadores se agregam numa baía, em Kealakekua Bay. O outro lugar onde isso acontece, como sabemos, é em Fernando de Noronha. Em Noronha, não podemos mergulhar com os golfinhos, há uma distância mínima a ser respeitada pela lei ambiental. Em Kona, a mesma restrição existe. Mas como os golfinhos chegam muito mais próximos à costa, é comum estar na água e eles aparecerem, colocando você em meio ao roteiro deles.

Mergulho noturno com as jamantas

Outra aventura imperdível em Kona é o mergulho noturno com as jamantas, rankeado no top 10 dos melhores mergulhos do planeta. Na mundialmente famosa (pelo menos entre mergulhadores) baía de Ho’ona, durante o dia, há uma população enorme de enguias, as chamadas garden eels perto de um dos corais mais antigos da Big Island.

Mergulho noturno com as arraias jamantas - fauna marinha
A arraia jamanta em seu balé subaquático, alimentando-se daquele universo planctônico farto que ali pairava. Mergulho imperdível na Big Island, experiência única no planeta.

À noite, o mesmo local se transforma. Aliás, é de noite que a fama local foi construída. Quando holofotes imensos são colocados embaixo d’água, e as pessoas submergem até os 11 metros. Ali, ficam esperando, sentadas, o espetáculo começar.

Um verdadeiro Cirque du Soleil natural, como conto aqui. Com tanta luz e tanta gente com roupas e equipamentos coloridos, o mar à noite parece uma discoteca. Só que a música reinante é aquele blurgh-blurgh-blurgh de bolhas de ar expelidas pelo bucal. E na empolgação do delírio tentei até ensaiar uns passos technos embaixo d’água.



Eis que chegam as jamantas

Os holofotes fortes atraem o zooplâncton para o local, e assim que a área fica entupida de zooplâncton (parece até que estamos na Amazônia cheia de mosquitos em volta, só que com água por todos os lados), chegam elas, as rainhas do evento: as jamantas. Atraídas para sua comida predileta, o plâncton, a jamanta fica passeando em círculos como uma pipa no (m)ar, de boca aberta para filtrar toda aquela refeição. Delicadeza e graça num balé alheio aos 60 espectadores humanos a sua volta. A manta parece não se preocupar com os mergulhadores por ali, a apreciar seu show.

Fauna marinha: Arraia jamanta

Os dive masters pedem para que não toquemos nas mantas de forma alguma. Mas em certos momentos é inevitável, porque ela é quem te toca, você não tem escolha. Sensação indescritível de verdadeira interação animal. Embora fosse noite, meus olhos brilhavam como um sol de tanta felicidade.

Mergulho noturno em Kona - Havaí
Os peixes nos holofotes embaixo d’água não entendem todo o fuzuê feito pelos mergulhadores, mas gostam da quantidade de plâncton que a luz atrai.

Rotina em Kona

Aliás, nesse roteiro de saídas diárias pro mar, em quase todos os dias o sol brilhou e reinou no horizonte, garantindo inclusive pôres-do-sol maravilhosos, dignos de fotos de cartão postal. Um dia apenas o mar estava bem revolto, com ondas chacoalhantes, e nesse dia, voltamos mais cedo para casa.

Roteiro em Kona - Palácio de Hulihee - Big Island - Havaí
Parada bacana do roteiro de visita a Kona: o Palácio de Hulihe’e no centro de Kona, feito todo com “cimento” de coral e materiais naturais da ilha, uma das estadias do Rei Kamehameha.
Roteiro - ABC Store no centro de Kona - Big Island
Lojinha de souvenir no centrinho de Kona. Como em toda área turística do Havaí, uma ABC store em cada esquina é chavão.

No último dia de nossa visita a Kona, aproveitei para andar um pouco pela cidadezinha. O centrinho é lotado de lojas de souvenir para turistas, alguns hotéis, bares e restaurantes, tudo em clima de aloha-praia. Mas é claro, estamos nos EUA. Embora as pessoas queiram acreditar que ali é um paraíso isolado do Pacífico, nunca se está muito longe de um Wal-Mart ou de uma Macy’s. Cabe a cada um realmente tornar o Havaí o seu paraíso pessoal.

Roteiro de visita a Kona - Estátuas no Aeroporto de Kona
Uma escultura no aeroporto de Kona, que é todo ao ar livre.

O aeroporto de Kona, de onde a gente se despediu da Big Island, parece carregar essa mensagem em seu design. Ao ar livre, as cabaninhas simples de madeira contrastando com as modernas máquinas de raio-X. Que nos lembram que estivemos neste roteiro num pedaço americanizado do paraíso.

Mas ainda assim, não menos perfeito.

Roteiro - Por do sol em Kona
Um pôr-do-sol maravilhoso e inesquecível na saída do píer de Honokohau. O paraíso é aqui.

Tudo de bom sempre.

P.S.

  • Existe uma preocupação ambiental de que o número de barcos de “whale watch” nessa época no Havaí esteja crescendo demais. Com isso o número de colisões com as baleias vem aumentando consideravelmente. Há um lado positivo da situação, entretanto. Porque as populações de baleias estão aumentando. Por isso, mais encontros com humanos. E saber que mais baleias jubarte, espécie ameaçada de extinção, têm sido avistadas, é sempre uma boa notícia.

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