Uma tarde com as baleias de Maui

por: Lucia Malla Animais, Havaí, Maui, Viagens

E eis que o estado do Havaí lançou mais uma data comemorativa com probabilidade de cair nas graças mundiais. Dia 18 de fevereiro agora é Dia Mundial das Baleias. O lançamento da data aconteceu em Maui, epicentro da temporada de baleias no Havaí. Eu e minhas sobrinhas fomos recentemente fazer um passeio de avistagem das baleias de Maui e contamos aí embaixo.

Quando é a temporada das baleias de Maui

Cauda da baleia em Maui - Havaí

Todo ano, as baleias jubartes migram pro Havaí no inverno em busca de águas mais quentes para se reproduzirem e darem à luz. O mar no período entre novembro e março, quando elas estão aqui, fica bem animado. Afinal, em toda praia que você vai, corre o risco de ver uma baleia ativa. Como nos últimos anos a população de jubartes que visitam o arquipélago felizmente tem crescido, as chances de avistá-las têm aumentado ainda mais.

Rabo de baleia em Maui - Havaí

Parênteses

Para vocês terem uma idéia da loucura que vem sendo, há umas semanas duas baleias foram parar dentro da área do porto de Honolulu, praticamente dentro do Aloha Tower e na cara do downtown Honolulu! As fotos que a moçada postou foram impressionantes.

Onde ir ver baleias no Havaí

Mas, se ao vir ao Havaí, você quer ter certeza absoluta de que verá baleias… Maui é o lugar. Porque as baleias simplesmente a-d-o-r-a-m ficar no “cercadinho” natural formado pelas ilhas de Kaho’olawe, Lana’i, Moloka’i e Maui. Se você olhar no mapa, dá pra entender melhor.

Mapa do município de Maui - Havaí
[Mapa original tirado daqui, adicionei apenas o nome das ilhas.]

Mas, vale dizer, nós já vimos baleias em todas as ilhas do Havaí. Aliás, continuamos vendo com frequência no inverno, porque elas estão por toda parte. Então é bom saber que chance de ver baleia no Havaí há em todas as ilhas. O mais importante é estar na temporada certa.

Passeio de avistagem das baleias de Maui

Mês passado quando estivemos em Maui, estávamos com as nossas sobrinhas e o pai do André. Então resolvemos fazer um passeio de avistagem das baleias de Maui. Isto mesmo, um whale watching típico.

Escolhemos a mesma ONG que nos levou pra Molokini da outra vez, a Pacific Whale Foundation. O serviço é padrão, eles devolvem o dinheiro se nenhuma baleia for avistada – o que é praticamente impossível. Mas os barcos são maiores, há o acompanhamento de um biólogo, e, muito importante, parte da verba arrecadada com os passeios vai para o levantamento de dados sobre baleias aqui – ou seja, é convertido em um pouco que seja de ciência.


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Baleia jubarte

Informações básicas do passeio

Programamos para fazer o passeio de ~2h mais perto da hora do pôr-do-sol, para finalizar o dia. O barco catamarã sai do píer de Ma’alaea, perto de Kihei.

O barco fica, portanto, rodando pelo “cercadinho” das ilhas que falei acima, sem nunca ficar muito longe da costa de Maui. No barco, drinks e salgadinhos à venda – quem quiser pode levar seu lanche também.

Píer de Maalaea - Maui
Píer de Ma’alaea.

Leia mais: Meu roteiro completo para 4 dias em Maui.


Quando as baleias de Maui aparecem

Assim que saímos do píer, já avistamos a primeira baleia, um pouco longe. O que a gente vê primeiro é o bafo/borrifo que ela solta na superfície ao respirar, e uma vez que você aprende a localizar esse borrifo, fica bem mais fácil treinar o olho pra achar mais baleias depois.

Avistagem do Respiro da baleia jubarte
O borrifo da baleia.

Nem 10 minutos de passeio, um grupo enorme de baleias apareceu no horizonte. Eram uns 8 indivíduos – machos competindo pela atenção de uma fêmea. A movimentação na água era intensa, várias caudas mergulhando, bafo pra tudo quanto é lado, mas nenhuma delas saltou alto, apenas pequenas tentativas.

Avistagem de Baleias em Maui

Regulamentação para ver as baleias de Maui

A lei manda que o barco fique a pelo menos 100 jardas (~90m) de distância das baleias quando as avista. Mas, claro, as baleias não conhecem lei, e algumas vezes a gente está no barco e elas é que se aproximam mais e mais. Nesse caso, a regra diz que deve-se desligar os motores, para evitar colisão. E aproveitar o momento.

Borrifo da Baleia em Maui

No nosso passeio, isso aconteceu nos momentos finais. O barco em velocidade total, a caminho de volta do píer, e de repente uma baleia enorme aparece pra respirar a menos de 25m do barco. Todo mundo levou um susto – dos bons, mas ainda assim susto.

Avistagem da Pegada da baleia em Maui - Havaí
Esses círculos na superfície da água são as “pegadas” de 2 baleias. É como identificamos que acabaram de passar por ali – mesmo que não as tenhamos visto.

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Passeio guiado

Enquanto as baleias dão o show delas no mar, os guias do passeio ficam no microfone comentando fatos e curiosidades sobre as jubartes, com bastante foco no que é conhecido da população havaiana desses cetáceos.

Como o grupo de baleia que víamos estava bem agitado, os guias decidiram colocar na água um microfone, para ouvirmos a bagunça lá embaixo. Uma cantoria sem fim, mas não melódica; era uma conversa bem mais confusa entre as baleias, que dava a sensação de competição mesmo. Um barato!

Avistagem de Cauda da baleia jubarte

Depois de 2h de passeio, o barco volta ao píer. Cada passageiro tem direito a um poster de baleia, e para buscá-lo você precisa ir até a lojinha da ONG – o que significa ser tentado ao consumo ajudar mais ao projeto.

Enfim, nós adoramos o passeio, e as sobrinhas amaram ver tão de perto a baleia. É uma oportunidade de ouro para aprender e entender porque quando lidamos com animais no ambiente deles, a imprevisibilidade é constante – e porque isso torna tudo muito mais divertido.

Tudo de bom sempre.

Passeio de avistagem de baleia
Uma Malla com as sobrinhas vendo baleia em Maui e com a ilha de Lana’i ao fundo.

P.S.

  • Em todas as principais ilhas do Havaí, há passeios para avistagem de baleias durante o inverno. Em Maui, elas estão em maior número, então maiores as chances de vê-las se fizer um passeio lá.

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