Coração de girafa

por: Lucia Malla Animais, Ciência

Como funciona o coração de girafa?

Podem me chamar de maluca, viciada em biologia ou algo do gênero. Sim, eu confesso. A vida natural me intriga e me fascina, enfim. E quando eu encontro a resposta para uma dúvida antiga, incômoda, aparentemente simples mas que ainda não tinha resposta ou explicação direito… A satisfação é imediata e muito maior.

O enigma do coração de girafa

Coração de girafa - África do Sul - por do sol

Adoro girafas. Quando vou ao zoológico, são meus animais prediletos de ver. Afinal, têm toda aquela elegância ao caminhar, aquela pinta de modelo de passarela.

E sempre me perguntei como seria o coração de uma girafa para bombear o cérebro, que está tão acima do corpo – às vezes até 5m de altura de diferença. E principalmente, como o coração aguentava a sobrecarga de sangue que deveria escorrer da cabeça quando a girafa levantava a cabeça depois de beber água num rio, por exemplo. Afinal, força é a gravidade vezes a altura. Então quanto mais alto, mais força.

Perguntei ao meu professor de zoologia, nos primórdios da faculdade, o mecanismo que auxiliava a girafa a manter-se viva com tantas peculiaridades, sem desmaiar cada vez que levantasse a cabeça. O professor me disse que o coração da girafa era enorme. Com cerca de 40 cm, pesava cerca de 12 kg, e trabalhava muito mais para manter o sangue no cérebro. Aceitei a resposta, mas uma interrogação ainda ficou na minha cabeça.

Depois, li que nas veias super-elásticas do pescoço da girafa havia um conjunto de estruturas que funcionavam como “sifões”. Estes sifões não deixavam o sangue ser completamente drenado do cérebro quando ela estava com a cabeça levantada. Procurei mais informações em livros, mas as duas hipóteses sempre apareciam e se embatiam. Como não sou especialista em girafas, no fim das contas tive que me contentar com a dúvida que os especialistas também tinham sobre o que estaria certo. Teria a girafa um coração enorme e poderoso? Um sistema de sifões super-eficiente no pescoço? Ou ambos? Até então, só as girafas “sabiam” a resposta.

O coração da girafa funciona assim

Eis que hoje achei um artigo na Science que explica essa questão biológica que eu trazia escondida de todos na caixola. A girafa quando levanta a cabeça aumenta a pressão sanguínea para não desmaiar. A pressão hidrostática chega ao dobro da pressão humana normal. É provavelmente por constrição da veia jugular e da artéria carótida em sua base que ocorre esse aumento de pressão. Isto eleva a pressão cerebral e evita o desmaio. Um mecanismo simples que depende apenas da eficiência da bomba cardíaca.

É o poderoso coração de girafa que a mantém sem desmaiar a toda hora.

Até então ninguém tinha resolvido essa dúvida, mas eis que zoólogos da Universidade de Wyoming publicaram no Journal of Experimental Biology a solução encontrada, através da construção de um modelo em laboratório que simula o sistema cardiovascular da girafa, chegando ao fim de mais um quebra-cabeça da vida natural. Em ciência nunca se sabe as novas hipóteses que virão, as novas formas de ver a questão, as novas metodologias que podem fazer uma reviravolta no dia de amanhã, mas por enquanto esse mecanismo parece realmente cobrir todos os “buracos” existentes.

E puseram fim também a uma velha dúvida que gratuitamente me intrigava sobre a fisiologia das girafas.

Coração de girafa
Girafa do Zoológico de San Diego, na Califórnia (EUA).

Tudo de bom sempre a esses seres vivos de grande (e poderoso!) coração.



887
×Fechar